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神話背景

神話起源

卑南族及終於台東縱谷南方平原上,一部份分散居住於恆春半島上。「卑南」之名是取自本族八大社中最強盛的「卑南社」。分佈在台東縣卑南鄉台東市一帶的卑南族,當時是台灣原住民中的一個小族。雖然人口不多,然而卻是一個不可忽視的強悍民族,卑南族大頭目卑納來(Pinarai)以勇猛機制馳名,歷史尚稱他為「卑南王」,他從山地原住民徵粟(小米)與肉類,向海岸原住民徵收魚貝類。

富於尚武的精神,曾經以「卑南王」之稱號,支配著台東縱谷平原並發號施令,聲勢浩大。

卑南族鄰近的阿美族及排灣族常以「巴那巴那樣」(Panapanayan)來稱呼卑南族族人,這個族名後來沒有通行。

卑南族海外源說:

一則卑南族海外來源說是這樣敘述的:古時候由南方海上乘起竹筏而來的一對夫妻,在台東沿岸登陸。把手上的竹仗插在地面,長成茂盛的瑞竹,後來便以此為祖先發祥地。這對夫妻生了兩個兒子,哥哥便是知本的祖先,弟弟變成卑南族附近的開山鼻祖。知本和卑南的人口日益增加,知本是兄長的聚落,所以也較有勢力。後來反而是卑南族比較繁榮,於是權勢也逐漸移到卑南這個地方了。

早期卑南族部落統稱為「八社番」,有八個主要部落,現在則有八社時部落,故聚落的平字也有其特別意義。以知本、南王兩大社群為代表。